生日很重要嗎 記得小學時 每學期總會有同學一到生日 就買糖果來請大家吃 雖然我從沒有大肆慶祝自己的生日 但是每次生日一到 媽媽總是會買蛋糕 全家唱生日歌吃蛋糕 (長大後 即使人在國外 媽媽也都會記得 總是會打個電話祝我生日快樂) 生日是一件值得慶祝的事 但是在唸中學時 一個老師曾說 生日那天是母難日 那天不該是忙著慶祝自己的出生 應該想想那天自己的媽媽受了多少苦頭 才有我們的生命 從來不太用功聽課的我 不知為什麼 那句話卻深深印在我腦子裏 從那時起 我對自己的生日失去了慶祝的興趣 總是想起媽媽那天可能很辛苦 (我媽媽生我時已經36 肯定是很費力的) 所以長大後我也不慶祝生日了 在台灣時 印象中 朋友中也不太常慶祝彼此的生日 在台灣時 生日只不過是平淡的一天 安安靜靜 也不會有朋友記得 有幾個好朋友我特別記得他們生日 但是他們也不覺得有什麼特別 但是到了美國 我這樣的態度似乎變成了怪胎

對大多數美國人來說 如果忘記父母 兄弟姊妹 和朋友的生日 可真是罪過一件阿 通常那個生日的人也會大方又驕傲的告訴大家 今天是我生日當然大家就要大肆祝賀一番 在唸博士班時 一個好朋友的生日 我沒幫她慶生 讓她鬱悶了好久 我生日時 人家幫我慶生 被我室友發現了 我一付沒什麼的樣子 她覺得奇怪 先是怪我不告訴她 然後又問我是不是有什麼毛病 為何生日要這樣偷偷摸摸 真是天大冤枉阿

我告訴邁可母難日的觀念 他說我這樣太消極了 出生當人是件好事 即使媽媽們辛苦 她們也是很高興得迎接寶寶的來臨 這次是我們結婚後第一個生日 (我們生日都是在一月) 上一篇提及他的家人如何為他慶生 讓我覺得如果沒有好好幫他慶祝一下 似乎是罪過 隔了幾天是我的生日 邁可開始問我 生日想要什麼 想如何慶祝 我告訴他 我不想慶祝 而且那天要上課 隔天一早八點也要上課 所以我想早早就去睡覺 後來知道原來我們的朋友老早就和邁可連絡 要他想想如何給我個 surprise 好好慶生一下 沒想到我只想休息睡覺 害得邁可不知如何跟人家交代

到了生日前晚 一過12 要上床時 邁可拿出了一件生日禮物 是一件北卡大學的 t-shirt 他知道我喜歡 所以偷偷去買來 心想他還真有心 高高興興睡覺去 本以為就這樣 到了第二天 我收到一個 email 原來他訂了一個自動調音器 (我最近在學曼陀齡和提琴 所以需要一個調音器) 到了晚上 想說生日過了 沒想到他又拿出一樣禮物 是一家服飾店的禮券 (美金兩百元) 原來禮物是分階段送的 驚喜一個一個接著來 老實說 雖然沒有想要慶生 但是這種一連串收禮物的感覺還挺不錯的 除了禮物之外 那天他一早起來做早餐 說到這 我想我開始喜歡過生日了

到了週末 一些朋友邀了一起去看藝術展 然後再去吃晚餐 沒想到這些朋友聽了邁可的建議 將我的慶生延至週末 這樣我才有party的心情 所以他們一個個紛紛拿出禮物 又請吃了一頓大餐 我想我快愛上過生日了

不知這是我個人的經驗 還是台灣與美國文化的不同 記得我生日的人 打電話 寄卡片給我的都是在美國的朋友 台灣的朋友似乎沒人在意 看來我快要被同化了 因為有了這次的經驗 開始喜歡過生日 就怕我開始習慣過生日 和台灣的朋友脫節 我一定要時時提醒自己 過生日是美國人的事