在美混飯吃 Surviving in the States

一個人從台灣漂到美國 回台後 再漂到法國 最後又漂回美國 偶爾也漂回台灣 這是我在國外打拼 混口飯吃的個人日誌

April 22nd, 2007

首次嚐暴力 First violence experienced

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美國好萊塢的電影常常充滿著暴力 (與性) 讓很多人以為這就是美國的全貌 所以傳播學界對好萊塢最大的批判就是那些電影為美國塑造負面與不實的國際形象 我一名歐洲朋友從沒到過美國 心目中的美國就像電影裡播出的 他很不解為何我選擇到美國 他說 在美國人人擁有槍枝 動不動就會被槍殺 他對美國這種簡單又無知的認可 真是令我捧腹大笑 不過雖說如此 這個週末也是我第一次親身在美國見識到暴力

美國很大 真的很大 很多人不知道 住在紐約市中心與住在德州鄉下 彷彿兩個世界 在這兩個極端的世界之間 當然又存在著許多不同的地方風俗與生活方式 在台灣住久了 常常以為美國就是一個地方 到哪都一樣 曾經有朋友要我幫忙買時尚界頂尖的名牌貨 我住在鄉下 別說買不到 就連那名牌長什麼樣子 我都沒見過 又有人說 美國不是很乾燥嗎 不像台灣那樣潮濕 偏偏美國很多地方是很潮濕的 (大家可能以為加州很乾燥 所以美國都很乾燥) 前兩天去參加一個聚會 我們和一個老美聊天 她是一個在德州出生長大的退休老師 他一聽到我們要搬去印第安那第一個反應是 那和德州完全不一樣 在適應上將會面臨大挑戰 邁可忍不住告訴她 那種適應再如何大 也不如從台灣搬到美國來得大 偏偏那位老人家一點都不認同 固執得認為德州與印第安那州的文化差拒絕對比台灣和美國大 我和邁可兩人哭笑不得 也不好再繼續和她爭執下去 當然 這是一個對國外無知的美國人的見解 但是卻可以顯示出 同樣是在美國 各州與各州 甚至同州內各城鎮之間的差距可能很大的 不能以偏蓋全

話扯遠了 回到美國的暴力 好萊塢電影裡的暴力 可能在紐約或洛杉磯等大都市的街頭可見 在一般住宅區 或其他城鎮是很少見的 我來美國這幾年 都是住在大學城裡 別說沒什麼好萊塢式的暴力 就連車禍意外都不常見 這兩年住的德州樂伯市 (Lubbock, TX) 算是比較大的都市 (屬西德第一大城) 偶爾有犯罪案件 但是跟台北比起來 可是安全多了 不過 說了這麼多 為何提到暴力呢 因為本週末可是第一次有暴力和我有點關係

每個星期六早上是我唯一可以好好睡懶覺的時間 這個星期六 邁可比較早起 因為有工人來家裡修水管 睡夢中我聽到邁可打電話給保險公司 說他車子被砸了 我嚇一跳整個人都醒了 跑出去一看 他的車前方玻璃全毀 左邊的後照鏡也被拔了出來 水電工人很有觀察力 注意到車的引擎蓋上有很多腳印 並判斷那鞋子的呎吋為12 (美國呎吋12號很大 我穿6 邁可穿9) 邁可叫我不要亂碰車子 等警察來 過了幾分鐘 警察來了 做了紀錄 問了些問題 他說他也接到類似的報案 都是在同一社區 所以要去其他家看看 我和邁可出於好奇心 也到那些報案的地方東看看西看看 果然看到兩台車子 前方玻璃的狀況一模一樣 簡直如初一轍 如果不是出於同一人之手 也肯定是同一夥人 不同的是 其中一台車子更慘 不但前方播離被砸 後方玻璃全碎 昨天又下雨 車裏全濕 看來可能某位大漢心情不好 找人家的車出氣

我本來還以為是不是我們得罪了什麼人 想來想去 唯一可能對我心存不滿只有學生不爽我分數打太低 不過看來 其他至少兩名鄰居也中奬 應該是不認識的人所為

有時候也是命中注定 通常我們車子都停在自己的車庫與車道上 偏偏我們這幾天在修車道 所以把車停在路邊 就這樣不巧被砸 說也奇怪 被砸應該會發出很大聲響 我們臥室離車子只有短短的十步路 卻什麼都沒聽到

邁可說 要很慶幸人沒受傷 也是 想到維州理工大學那些被槍殺的教授和學生 自己是幸運多了

April 14th, 2007

找房子 買房子 House Hunt

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買房子是件大事 不像買衣服或一本書來得簡單 要下決定那煞那更是令人忐忑不安 小時後搬過幾次家 記得媽媽說 找房子辛苦 要下決定更是辛苦 總要想個好多天 甚至幾個星期 如果幾天之內就要下決定 心臟會受不了 因為好大一筆錢 下了決定就不能後悔 沒想到我這兩次搬家 都是在四天之內就必須做下重大決定 (還好不是媽媽要搬家)

新教職下學期開始 八月報到 在美國跨州搬家不但勞力又花錢 所以通常學校都會有搬家给付 (要不然像我們這種窮教授可能搬一次家 就要餓上好幾個月) 所謂搬家給付除了把全部家當連人搬去之外 有的學校還會支付搬家前一趟找房子的旅費 所以我和邁可就坐飛機到印第安那找了四天的房子

這四天內仲介開車帶著我們 房子一間看過一間 看得我眼花撩亂 幸好上次搬來德州已經有了經驗 這次我們有備而來 我帶了攝影機 邁可整理好所有房子的資料並一一編號 每到一個房子 我就開始拍攝房內房外 晚上回到飯店後 放到電視螢幕上 一間一間看 一間一間討論 把不喜歡的刪去 喜歡的第二天要求再去看一次 並拍下更多鉅細靡遺的部分 就這樣到了第三天 勝利者出爐 我們和屋主見了面 並和仲介討論議價的細節 一個重大的決定 就在第四天定下來

這種找房子搬家的狀況在台灣可能比較少見 但是在美國教職人員的流動中 卻是標準程序 我們在四天內決定算是慢的呢 一個教授去年搬去印第安那 她可是兩天內就找到房子買了下來 一個要搬來德州的新任教授 昨天來找房子 她今天找到了 明天就要回去了 等放了暑假就打包搬來 這些不是特例 都是正常的狀況

很多人說何必這麼趕 其實這裡面有兩個重點 第一 美國地方太大 不可能像在台北找房子 可以隨時去看房子 從德州到印第安那州開車來回要四天的時間 總不能去一次看一間房子 就算有那美國時間 家還沒搬 旅費加起來就高到可以買個小廁所了 第二 美國大學城內的步調都是跟著學校的行事曆走 學生和教職員的流動 90%都是在暑假 所以如果有人要賣房子 都是在春天上市 暑假走人 要買房子的人 就在春天去找房子 暑假搬進去 這也就是為什麼我在去年接受學校聘書 一直等到今年四月才去找房子的原因 如果早去或晚去 會像阿呆 沒房子看 更沒得買

當然啦 這樣的狀況風險是很高的 要是那幾天都沒看到合適的房子 怎麼辦呢 唯一的辦法就是找個暫時的居所 付租金 暑假搬過去後 再開始慢慢找房子 運氣好的 可以在幾個月內找到 運氣不好的 就等到隔年春天大批房子上市後 再看看運氣來了沒 這個狀況 不但花時間又花錢 因為第二次搬家就得靠自己 學校是不會出第二次搬家費的 一年的租金也是血本無歸 更別談所花費的時間和心力了 光是搬一次家就讓我們死了好多細胞 年紀大了 無法承受短期內二度搬家 希望這個房子可以買得成

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