在美混飯吃 Surviving in the States

一個人從台灣漂到美國 回台後 再漂到法國 最後又漂回美國 偶爾也漂回台灣 這是我在國外打拼 混口飯吃的個人日誌

December 31st, 2007

選擇太多 Too many options?

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從小到大學 大小事都不太需要做什麼決定 要唸什麼書 學校已經規定好 要吃什麼菜 家裏會準備好 要交什麼朋友 也不用想太多 談得來的就好 儘管唸大學時 每學期都要決定修什麼課 也不困難 反正就選容易過的 或是跟著一夥好友一起修就沒錯 到了美國 開始一個人生活 才發現人生的抉擇實在太多 幾年下來 也學習做決策的能力 現在我和邁可的工作性質 都需要做很多決定 兩個人回到家後 累得只想讓大腦休息 常常兩人連晚飯要吃什麼都不想決定 推來推去的 有時候乾脆抽籤或擲銅板 這樣就沒有人需要做決定

今年搬家後 選擇多到爆 從買房子 搬家到裝修房子 每個細節都需要做選擇 現在懷孕更是慘 以前以為懷孕的人就是大個肚子等九個月 把小孩生下來 不知道會有一堆決定要做 有些抉擇很容易 有些卻很難 邁可有凡事先做研究的習慣 (不知這是好習慣還是壞習慣) 每要做一個決定 就會花很多時間研究相關資料 常常研究的結論是: 每個選擇都有好處也有壞處 (這不是廢話嗎 不用做研究我也知道) 搞半天 還是沒個結論

我們最近遇到的就是懷孕期間要寫生產計畫 (不知在台灣需不需要這樣) 生產計畫書中要回答許多問題 這份計畫是要在生產時帶去給醫護人員 作為溝通的指標 我一看到計畫書的範本就頭大 一直不敢去碰 一直到現在放寒假 時間越來越緊迫 醫生叫我們要寫好帶去給她看 順便討論討論 所以我們只好硬著頭皮把計畫書拿出來研究研究 計畫書中要寫出我們在各方面的喜好和要求 例如在生產前 需要人家提供什麼樣的東西 如生產球 生產姿勢 胎兒監視器 需不需要走動 室內燈光的要求 對音樂的要求 要不要水療等等 還有 在用藥方面的選擇 要不要用 什麼樣的藥 生產期間的參與人員有誰 緊急狀況的處理細節 產後何時剪臍帶 誰來剪 嬰兒檢查與用藥何時何地進行 產後照護種種細節等等 我大約算一下 總共至少有五十多個項目要做決定 實在難以招架 邁可說 要是在古早時代就好 沒什麼好選擇的 就跟著大家做就好 也不用去做什麼研究 生活簡單些 看來我還是努力期待有天可以當家庭主婦 這樣要選擇的機會可能少多了    

December 24th, 2007

耶誕習俗 Christmas tradition

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耶誕節又到了 在台灣畢竟不是傳統節日 (以前剛好是行憲紀念日放假 現在也不放了) 大家要過也是跑到外面去過 記得小時後 每到耶誕節 爸媽就會帶我們去奧林必客飯店和他們的朋友們吃頓耶誕大餐 印象中 要穿得漂漂亮亮 然後一家人開著車朝中山北路的方向前進 路上總是塞車 有幾次我們還下車用走的比較快 耶誕餐的場面頗大 都是爸媽認識的人 吃什麼我都不記得了 但是記得媽媽總是要我面帶微笑 對著阿姨叔叔們說 Merry Christmas (那時僅會說的幾個英文字之一) 長大後 奧林必客飯店沒了 我們也不和爸媽吃耶誕大餐了 我是往外跑 不是去這個學校的舞會 就是去那個學校的派對 出國後 因為難得的假期 總是盡量回台灣 常想帶媽媽去吃頓耶誕大餐 有一年地方都訂好了 卻臨時無法成行 另一年 想說那自己在家煮飯好了 雖然有大嫂幫大忙 卻也弄得頗複雜 人仰馬翻

在美國的耶誕卻很不一樣 從十一月開始 家家戶戶就開始卸下萬聖節的裝飾 換上耶誕裝飾 店裡也開始賣耶誕樹 學生迫不及待寒假來臨 可以回家過節 耶誕節前店裡熱鬧萬分 大家拼命買禮物 到了耶誕節 店裡全部關門 外面像死城一樣 家家戶戶都窩在家裏溫馨的過節 以前就知道美國的傳統是家人互相送耶誕禮物 不過卻不知道每個家的傳統都不太一樣 有一種傳統是恐怖型的 一個好朋友S的家就是這種型態 每個人都要給每個人禮物 而且每樣禮物都要是驚喜 也就是說要費盡心思去想每個人想要什麼 如何製造驚喜 如果是小家庭還好 偏偏S家和他老公兩家人加起來至少也三十多人 當年我們都在東岸唸書 她一邊忙著期末報告和考試 還要一邊想三十個人的驚喜 更要花時間出去購物 購完物還要包裝 當時暴風雪她家停電 所以在我的小公寓住了幾天 我家客廳全部推滿了她準備的大大小小的禮物 我想我這輩子收到的禮物加起來也沒這麼多 她家在西岸 當然不可能帶著所有禮物坐飛機 所以還要花一大筆運費 把禮物運回去西岸 耶誕節還沒過 她說她已經破產了

另一種形式很類似 但是容易點 我的 host family家就是這一種 雖然所有人都要準備禮物給每一個人 但是每個人可列出自己想要的東西 (wish list) 別人就可以根據這個單子挑選禮物 不用費心力想驚喜 節省時間 當然 這樣收禮物的人比較沒有驚喜 但也比較不會放費資源 大家都得到想要的東西 送禮的人也不會白白浪費禮物 (雖然美國購物後要退換很方便) 所以每年我的host family都會問我 想要聖誕老公公送什麼給我 一開始我很不習慣 好像在跟人家要禮物 我都說 不用不用 結果害人家費心力猜想我要什麼 他們卻是很大方告訴我他們的 wish list 以方便我買禮物 這點我還要學習學習呢

還有一種就更簡單了 像邁可家就是這一種 叫做grab bag 邁可家有七個兄弟姊妹 若加上另一半和所有的小孩 總共約有二十多人 而且大家都分散在美國各州 耶誕節也不會全員到齊 所以他們的傳統就是抽籤 他媽媽每年十一月會將每個人的名子放進袋子裏 然後抽籤 一個人負責送給另一個人禮物 (很像以前在學校玩的小天使遊戲) 所以每個人只要負責送一個人禮物就行 為了公平起見 也訂好禮物的價格 我從三年前開始被邀請加入 價格從美金五十元降到四十元 (因為每個兄弟姊妹的經濟能力不同 為了配合所有人 只好降價)

再一種就是以小孩為主 例如我同事B的家庭就是這種形式 大人們說好不互相送禮物 但是每個人都會準備東西給小孩 (若小孩很小 還要假裝是聖誕老公公送的)

有些家庭也不會拘泥在以上的刑式 會有搭配的彈性 例如邁可家雖然是grab bag的形式 但是他小妹妹 因為非常喜歡小孩 所以每年一定會送所有姪子姪女禮物

除了家人外 有時朋友同事也會互相送 有幾年收到好朋友的禮物 今年則有同事送禮物 有幾年因為沒有回台灣 有幸被邀請到朋友家過節 有年到芝加哥探望邁可的好友和哥哥 他們兩家都有小孩 所以也就帶禮物給小孩

這些不同的傳統 看似有趣 也常常讓人吃不消 通常小孩最開心 因為他們只要等著收禮 不需要花錢花心思 有的大人則害怕過節怕得要死 對我來說 最重要的就是不用上班 可以在下一個學期開始前好好享受寒假 休息一下 比什麼都重要 我也是運氣好 邁可家的傳統算是最輕鬆的了

December 8th, 2007

我家有人得奧斯卡奬 Oscar Award in my family

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多少人這輩子能夠得到一座奧斯卡奬呢 大概沒多少 我家邁可竟然就得了一座 (Jolt 2007) 哈哈

當然這奬不是人人熟悉的奧斯卡金像獎 獎盃也沒有小金人 他得的這個奬在他們行業是最高榮譽 所以被稱為該領域的金像獎

很多人都問我說 你老公是做什麼的 一個簡單的問題卻不容易回答 就算回答了 通常人家還是搞不太清楚 在這解釋一下 邁可是SOHO 在家上班 他是IBM的員工 所以不論我如何解釋他的工作 很多人聽到 IBM 都以為他是工程師 程式設計師 或是電腦維修人員 甚至有朋友和家人 電腦壞了 就來找他 以為他可以修電腦 常常搞得啼笑皆非 其實邁可是文字工作者 他的領域是新聞 和我一樣 (我們是在研究所唸同一科系認識的) 他的工作是負責 IBM 的一個網站 那個網站就像週刊或雜誌一樣 是個專業的電腦軟體網上雜誌 每個月有三百萬人上網閱讀 (unique visitors) 邁可是負責人 也就是總編輯和總監 他的團隊裡有許多全職和兼職的作家 和數位編輯人員 邁可的工作是決定網站的策略和走向 每週要和編輯討論 挑選合適的文章 所以他的工作就像報紙或雜誌的總編輯一樣 很多人以為他是 webmaster 但是他不是 例如 如果網站掛了 或某連結壞了 他不會修 是由技術人員修 例如報紙的印刷機器壞了 不是總編輯修理 是由技術人員修理

邁可每天的上班型態 就是穿著睡衣 坐在電腦前 不是在打字 就是在電話上開會 會議上都是那些SOHO 散佈在世界各地 有的在歐洲 有的在亞洲 要離開電腦也不能太久 因為有人會在即時通上叫他

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話題扯遠了 回到金像獎 這個奬特別是因為它是屬於名人堂性質 也就是說 一個網站必須經過好幾年的考驗 每年持續獲得最高等評鑑 最後就可以被列入名人堂 拿到金像獎盃 這對他來說意義重大 因為那網站是他八年前一手成立的

但是得到了最高榮譽 問題也來了 既然已經沒有更高處可爬 價值何在 邁可開玩笑說 公司拿到了獎盃 他的利用價值可能也沒了 隨時有被裁員的可能 (因為IBM這幾年來陸續裁了好多人 邁可有幸 到現在還沒裁到他的團隊) 所以希望老天保佑 讓他這份工作做久一點 (說不定哪天我的夢想成真 可以當家庭主婦)

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