在美混飯吃 Surviving in the States

一個人從台灣漂到美國 回台後 再漂到法國 最後又漂回美國 偶爾也漂回台灣 這是我在國外打拼 混口飯吃的個人日誌

January 24th, 2008

割是不割? Circumcision?

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這篇有點限制級 如果你未成年 請停止閱讀

之前提過 在美國要生個小孩 有一堆大小事要做決定 如果生的是男的 又多出一件事要做抉擇 要不要割包皮?

傳統上美國的男嬰一出生就割包皮 但是這個趨勢逐年下降 根據統計資料顯示 1995年美國有64% 的人割包皮 到了2004年只有57% 的人有割 對很多人來說 這個決定一點都不需用到大腦 因為有些宗教和文化傳統的要求 男嬰一出生就要割 對於割包皮的歷史起源 學者們有不同的意見 不過 一般來說 猶太教 某些基督教和伊斯蘭教的派系都主張割包皮 醫生告訴我們說 因為文化的關係 一般來說 在美國黑人和墨西哥人割包皮比率比較高 雖然世界各地都有人割包皮 但是埃及人是第一個將此行為描述成一種藝術

我和邁可都沒有文化或是宗教上的要求 所以這個決定就變成了社交和醫學上的問題 所謂的社交問題 就是看你居住和社交的場合 例如男學生在學校裏上玩體育課後會洗澡 如果你長得和別人不一樣 可能會招來異樣眼光 所以有些人會根據自己居住的地居來決定 以美國來說 西岸個割包皮率是最低的 東岸高一些 中西部又更高 我們是在中西部 但是我們住的大學城 因為風氣民主開放 自成一格 所以割包皮率異常得低 一出城後可能情況又不同 我和邁可都不認為我們需要以週遭人的看法來做決定 因此我們都轉向醫學的角度來尋求抉擇

這樣的角度看似好 卻又很困難 因為在醫學各研究上都有不同的結果 有的統計結果也不是絕對有效度 例如有的研究顯示 割包皮的男生得生殖器疾病的機率較低 但是有的研究又發現這統計效度不准 有的則發現所謂的低 可能只差個百分之一 一點說服性都沒有 但是有的研究確實呈現大幅度的不同 所以眾說紛紜 我們也問了很多人的看法 有的家長認為 割了包皮才好清理 但是又有家長認為 我們從小教女孩子如何保持身體的清潔 難道男孩子就不能學習保持清潔嗎 有一票人主張 人體是奧妙的 每個功能的設計都有其道理 為何要破壞上天為人類設計的身體 違反自然是不智的 況且有研究顯示 割包皮對嬰兒的心理上造成極大的創傷

美國也有不少團體專注這個議題 有的建議割包皮 有的極力主張尊重自然 把皮留住

就這樣公說公有理 婆說婆有理 實在難以抉擇 值得注意的是 美國在醫學上已改口認定割包皮沒有醫學上的必要性 所以有些保險公司都已更改政策 不支付割包皮的費用 所以要割的人要自掏腰包 不過許多保險公司還是照傳統給付

我們到現在都還沒有一個最後的決定 既然我不是男的 就乾脆把這個重大的決定交給邁可去處理

對了 如果你很好奇我們最後的決定 先不要問我 為了保留我兒子一點隱私 (我怕他長大後恨我到處宣傳他的私處) 等他長大後你們自己問他吧 :)

醫生經由此張照片(中間圈起來的部分)判斷這是個男孩 我想我兒子應該不介意我和大家分享他出生前的裸體吧

不知在台灣生男孩 是不是也要做這種選擇 還是大家都有一個約定俗成的方式呢?

January 20th, 2008

第一次 The first

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不管在哪個國家 人好像都有第一的情節 以前在台灣唸中學和大學時 年輕人最喜歡討論初戀和初吻等等 (我媽媽最喜歡說 如果第一個也是最後一個 這樣是最理想的) 年紀大後 朋友間開始討論第一次婚姻 現在在美國生小孩 沒想到 大家都是問 是第一個嗎? 不管是餐廳的服務生 店裡的結帳員 還是路上擦肩而過的人 都是問兩個問題 第一個是預產期何時第二個問題是你的第一個小孩嗎彷彿第一個小孩就是最特別的

邁可的妹妹不只一次告訴我們 一定要照大肚子的照片 原因是第一個小孩只有這麼一次 (我們到現在還沒照) 前幾個星期 聽有個剛做爸爸的說 因為是第一個小孩 他和丈母娘在產房搶著要剪臍帶 還有個媽媽說 他婆婆堅持一定要進產房參與所有生產事宜 因為是第一個孫子 以後第二個不去沒關係 第一個一定要去 結果弄得烏煙瘴氣的 第一真的有那麼重要嗎? 第二 第三 第四難道就不特別嗎?

假如你生了第二個 第三個 第四個 還會在乎第一個是怎樣生的嗎?

假如你結了三次婚 還會計較第一次是怎樣結的嗎?

January 14th, 2008

嬰兒派對 Baby shower

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這裡的 shower 指的不是洗澡 美國有一種 shower 傳統 其實就是送禮物的派對 典型的是在結婚前 生小孩前 會爲新人或是準爸媽辦一個派對 慶祝喜事來臨 有時候也會有人利用派對變些名堂 例如以前有對朋友要結婚 人家幫新人辦派對 我們被邀請參加 但是這派對不是一般的結婚派對 是送酒派對 (Bar Shower) 因為這對新人喜歡品酒 也很會調酒 所以派對的目的是要送他們各種不同的酒 這樣他們在新家就可以調出各式各樣美味的酒 所以大家都別出心裁 買了不同口味的酒

參加過別人的送禮派對 卻從來沒有過自己的派對 沒想到 這個月我和邁可總共經歷了三個令人驚喜的嬰兒派對 (Surprising Baby Shower) 說到這 美國這個國家真的是小孩的天堂 大家對小孩特別好 (老人就可憐了) 我們結婚時都沒收到這麼多禮物 但是大家一聽到生小孩 送小孩禮物絶不手軟 聽說尤其是第一個小孩 特別慎重

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首先是邁可的家人想幫我們辦 shower 但是他們全家都分散在各州 不可能聚在一起 所以他們就連絡了住我們附近的一個親戚 所有家人都把禮物寄到這親戚家 有天 這親戚約我們吃飯 吃完飯後 利用吃甜點的名堂 硬是把我們請到他家 沒想到 一進門 滿滿的禮物堆在客廳 大喊一聲 surprise! 把我們嚇了一跳

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第二個是只有邁可親身享受 他出差回公司總部 老闆要他到公司開會 他依約赴會 沒想到是一個 surprising baby shower 大家吃個蛋糕 他開始拆禮物 一個人負責紀錄所有送禮人名單和禮物 接著大家紛紛提供當父母的經驗 另一個人貼心的在餐巾紙上替邁可紀錄下所有的建言


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原本想到此為止 因為收到的禮物已經堆積如山 沒想到昨天學校同事請我們去他家吃飯 說是兩三個人聚聚 沒想到我們一到 將近二十人躲在客廳等著給我們驚喜 著實把我嚇了一大跳 嚴格說起來 只有我嚇一大跳 邁可沒有 因為他在一個月前就被拉去參與這項計畫 吃完晚飯後 依照傳統就是拆禮物 吃蛋糕 我有點擔心因為自己對此傳統的無知 沒有做到該做的事 還好邁可在旁 首先會有兩個人幫忙 一個人將禮物一樣一樣拿給我 並且紀錄送禮人名單和禮物 另一個人準備了大袋子收集我拆下來的包裝紙和彩帶 每個送禮人都會附上卡片 所以禮貌上要把卡片內容大聲唸出來 然後秀出那個人送的禮物 傳統上還要玩一些有的沒的遊戲 但是大家都年紀一大把了 所以也就省了

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收到的禮物還有很特別的 好朋友珮君親手做了有我和邁可名子的圍嘟嘟和手工盒子 邁可的同事Laura親手縫了一雙藍色襪子 代表我們北卡大學的顏色 和一件衣服配成一套 心意令人感動

這種禮物派對雖好玩 卻也辛苦 回家後 我們要清點所有禮物 記下名單 再開始寫一張一張的謝卡寄出去 如果禮物有重疊或是不合用的 再找出禮物發票 (gift receipt) 拿去換

邁可說 在台灣沒有shower 那是如何慶祝 我說沒有人在小孩出生前就慶祝 傳統上是吃滿月酒 然後親朋好又送金子或是包紅包 聽朋友說 這個年代很多都是送紙尿布 看來大家都越來越講求實際了

January 8th, 2008

好個嬰兒蜜月 What a babymoon

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大家都知道度蜜月 (Honeymoon) 但是很少人知道 嬰兒蜜月 (Babymoon) 甚至有少數美國人 (沒小孩的) 也不太清楚

嬰兒蜜月就是夫妻在懷孕 趁小孩還沒出生時 出去度個假 好好享受兩人時光 因為小孩出生之後 兩人世界就難存在了 聽起來很像一般婚後的度蜜月 但是感受是不同的 很多夫妻這時已經是老夫老妻 期待的不只是婚姻生活 更是有小孩的生活 兩個人在同一條船上 面對難以預期的未來 很像青少年時期 對自己的未來期待又忐尅不安 但是兩人對生命共同體的感覺也更加緊密

很多旅館和旅遊機構也都推出嬰兒蜜月的套裝行程 精緻又浪漫 因為是孕婦在旅行 很多細節要注意 例如旅行的時機 通常要選在懷孕第二期 旅行地點如果是國外 要注意疫苗 路程最好不要太遠 當地的醫療照護要先注意好 通常旅館還提供對孕婦的特別照顧 例如孕婦按摩等服務

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自從懷孕以來 我和邁可最擔心的就是兩人時間不夠 別說各自忙工作的時間不夠 就連兩人相處的時間也不夠 (我們之前不想生的原因 就是怕兩人相處的品質受到破壞) 所以一聽到嬰兒蜜月 我們當然不能錯過 但是因為我懷孕第二期是在學期中 不能放著課不教跑去旅行 只好等到十二月放寒假 誰知道 邁可的碩士論文始終沒搞定 又不能放著論文不管 一定要在小孩出生前把他的論文完成 所以從耶誕節前開始 我們如火如荼的弄論文 他主筆 我當研究助理 耶誕節在論文中度過 元旦假期也是 睡覺都夢到論文 兩個人沒日沒夜的 別人花一年半載的時間寫的論文 我們可是要在幾天內完成 終於 一月五日那天論文交出去 教授說通過 可以進行口試 我也在一月七日把邁可送上飛機 回去北卡大學口試 口試在下午四點鍾通過後 我們都鬆了一口氣 但是我的嬰兒蜜月也泡湯了

備註 邁可在他的論文感言中 感謝的是他未出生的兒子 (他說要不是因為小孩要出生 可能沒這樣的動力一口氣完成論文)

January 3rd, 2008

生產與育嬰的復古 Retrospective on birth and infant care

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自從懷孕之後 周圍的人突然都開始跟我談懷孕經和生產經 加上每星期和邁可去上懷孕生產課程 與專家和多對懷孕的夫妻互動 這才發覺有很多以為是很落伍的行為 其實現在都用一種較發達和現代的方式在流行 不知是美國與台灣風俗民情的不同 還是我自己無知的表徵

首先是生產的地點 以前我只知道 生小孩當然是去醫院生 常聽媽媽說 以前的年代 大都是請產婆在家裏生 我哥哥姊姊都是在南部家裏生的 到了我之後 比較發達 加上全家已經搬到台北 所以是去醫院生 (而且還是在當時很了不起的私人醫院生的) 媽媽說 年代不同 科技不同 生產地點也不同 所以如果有人告訴我 她要在家裏請產婆來生 而不去醫院 我可能會很納悶 為何走回頭路呢 最近才了解 其實現在不是每個人都要去醫院生小孩 (至少在我居住的這個地區) 除了醫院 還有其他選擇 在家生產是一個方式 (Home Birth) 不少人喜歡這樣的方式 因為自然又舒服 產婦如果能在自己熟悉的地方生產 通常心情比較輕鬆 過程也比較順利 很多父母喜歡自己的小孩在家裏出生 而不是在冷酷的醫院來到這個世界 產婦也可以依自己的喜好決定很多生產的細節 不會被一堆醫院不必要的規定所干擾 前幾天和一個爸爸聊天 他說他們三個小孩都是這樣生的 經驗好極了 現在有許多年輕夫婦都嚮往這樣的生產方式 當然 如果在懷孕期間有任何不適 醫生是不會准你在家生產的 另一個生產地點 就是所謂的生產中心 (Birth Center) 如果你不喜歡醫院 但是家裏又不方便 就可以去生產中心 美國有許多這樣的機構 它不像醫院的病房 而是具有像家一樣舒適的特色 相當具人性化的機構 產婦擁有自己的空間 私人房 廚房 餐廳 起居室 廁所 客廳等等 任何人一進去會誤以為到了人家的家 但是此種機構又具備基本的醫療照護 還能配合準爸媽心中夢想的生產方式 例如在水中生產等等

除了生產地點 對嬰兒的照顧 也有復古的現象 媽媽說 以前沒有紙尿布 都是把家裏不用的布拿來剪裁一下當尿布用 例如我哥哥姊姊就是用布尿布的 到了我 台灣開始有進口的紙尿布 所以 媽媽說 我是幸運兒 唯一使用紙尿布的 但是最近才發現 在我們這地區很多人民的觀念 使用紙尿布不是最幸福的 現在的趨勢是使用布尿布 (Cloth Diaper) 當然這使用的方法可能和五零年代或六零年代是不同的 我和邁可去上了一堂布尿布使用的課 這裡的人提倡布尿布 因為紙尿布含有化學藥劑 長期使用在皮膚上是不好的 另一方面也是環保 還有舒適程度 聽說嬰兒用了布尿布 就不再接受紙尿布 因為比起布尿布 紙尿布實在不舒服 在布尿布使用的課堂上 我簡直一個頭兩個大 之前提過選擇太多 是種麻煩 這裡的布尿布種類實在太多了 光是質料 就有各式各樣的棉 款式又很多種 使用方法也不太一樣 課上不到一半 我已經頭昏了 完全搞不清楚狀況 幸好邁可都有跟上進度 課上完後 他問了些問題 心裡就有底了 我們也選好要用的尿布 美國還有布尿布的專門服務機構 ( Cloth Diaper Service) 如果不想自己清理 可以找這些專業機構幫忙清理 方便得很

懷孕到現在 每個人都恭喜我們 說要生小孩一定很興奮 老實說 我覺得比較有趣的 是學習到另一個領域的知識與常識 並觀察這種傳統又原始的人類行為在不同年代與不同風俗民情下的演變 當科技進步到一個階段 人們開始意識到科技帶來的負面影響 紛紛崇尚原始的自然方式 但是因為又有新知識與新科技做後盾 使得復古的行為也變得現代又實際

備註: 本篇提到的所有觀察僅限於我居住的地區 不代表美國其他地區人民的觀念 在某些美國其他地區 家中生產是不合法的 在荷蘭 家中生產則是全國醫療照護的重點之一

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